Plutôt que messager de la nature, le coronavirus qui nous affecte doit son existence à un vaste réseau de relations : grandes places financières mondiales, marchés aux animaux, néo-libéralisation des politiques de santé publique, confinement des travailleurs et industrialisation de l’élevage animal. Faire face à la pandémie, ce pourrait être alors penser un projet de « désaliénation ».

Temps de lecture : 49 minutes

Traduit de l’anglais (États-Unis) par Aurélien Gabriel Cohen

Dans cet article du Monthly Review publié à la fin du mois de mars, les auteurs proposent une analyse de la pandémie avec les outils d’une géographie marxiste nourrie des apports de la « political ecology ». Une géographie absolue, mâtinée de culturalisme, accuse certaines zones, certains groupes, certaines pratiques (la consommation de viande de brousse ou d’animaux sauvage…) d’être à l’origine des pandémies. Une géographie relationnelle doit lui succéder. Celle-ci constate que ce qui transforme des circulations locales et bénignes de virus en pandémie menaçant en quelques semaines des milliards de personnes, ce sont les circuits globaux du capital. En suivant ceux-ci, on constate notamment qu’Alicia Glen, ancienne maire adjointe de New York, a précédemment travaillé chez JP Morgan. Or, cette entité financière a ces dernières années investi dans l’entreprise Smithfield, leader mondial de la production industrielle de porcs, et dans d’autres mégafermes près de Wuhan, cette concentration chassant de petits éleveurs de la filière porcs et les conduisant à partir plus loin grossir le nombre (20 000) des fermes d’élevage d’animaux sauvages en Chine. Si l’on prend en compte cette géographie relationnelle, la pandémie est-elle partie de New York ou de Wuhan ?

Dans les circuits globaux du capital, le terreau de l’apparition répétée et la diffusion massive de virus pathogènes, révélé par l’analyse systémique et relationnelle de l’écologie politique du capitalisme contemporain, est la radicalisation de ce qu’Anna Tsing a nommé le plantationocène : un mode d’habiter la Terre qui enrégimente les vivants en populations homogènes, dont la production (dans des espaces de monoculture et en cycle court) est séparée de la reproduction. C’est l’aliénation des vivants standardisés et coupés de leurs attachements écologiques complexes, sains, et privés de leur diversité. Dès lors, « une intervention réussie pour empêcher l’un des nombreux agents pathogènes, qui font la queue au bout du circuit agro-économique, de tuer un milliard de gens, implique nécessairement d’entrer en conflit global avec le capital et ses représentants locaux » et d’en finir avec cette mise au travail et cette aliénation généralisée des vivants.


Évaluation

Le Covid-19, la maladie causée par le coronavirus SRAS-CoV-2, second virus causant un syndrome respiratoire aigu depuis 2002, est désormais officiellement une pandémie. Depuis la fin du mois de mars, des villes entières sont confinées et les hôpitaux s’embrasent un à un devant l’engorgement médical provoqué par l’afflux de patients.

La Chine respire mieux, depuis que la vague épidémique initiale a ralenti1Max Roser, Hannah Ritchie, and Esteban Ortiz-Ospina, “Coronavirus Disease (COVID-19)—Statistics and Research,” Our World in Data, accessed March 22, 2020. . C’est également le cas en Corée du sud et à Singapour2Depuis la publication de l’article original, une seconde vague épidémique semble s’amorcer en Asie, et en particulier à Singapour, NdT. . En Europe, alors que l’épidémie n’en est qu’à ses débuts, un nombre croissant de pays ploient déjà sous le poids des morts, au premier rang desquels figurent l’Espagne et l’Italie. L’Amérique latine et l’Afrique commencent à voir une augmentation du nombre de cas, certains pays se préparant mieux que d’autres. Aux États-Unis, pays le plus riche de l’histoire du monde, le futur s’annonce sombre. Alors que l’épidémie ne devrait pas y atteindre son pic avant le mois de mai, les soignants et les visiteurs dans les hôpitaux se battent déjà pour avoir accès à des équipements de protections qui se raréfient3Brian M. Rosenthal, Joseph Goldstein, and Michael Rothfeld, “Coronavirus in N.Y.: ‘Deluge’ of Cases Begins Hitting Hospitals,” New York Times, March 20, 2020. . Les infirmières, à qui le CDC (Centre pour le contrôle et la prévention des maladies) a recommandé de manière effroyable d’utiliser des bandanas et des foulards en guise de masques, ont déjà déclaré que « le système est condamné »4Hannah Rappleye, Andrew W. Lehren, Laura Stricklet, and Sarah Fitzpatrick, “’The System Is Doomed’: Doctors, Nurses, Sound off in NBC News Coronavirus Survey,” NBC News, March 20, 2020. .

Pendant ce temps, l’administration américaine continue d’imposer aux États une surenchère sur les équipements médicaux de base qu’elle avait refusé de leur fournir dans un premier temps. Elle a également présenté le durcissement des mesures aux frontières comme une politique de santé publique, alors que le virus fait rage à l’intérieur du pays, en profitant de la mauvaise gestion du problème5Eliza Relman, “The Federal Government Outbid States on Critical Coronavirus Supplies After Trump Told Governors to Get Their Own Medical Equipment,” Business Insider, March 20, 2020; David Oliver, “Trump Announces U.S.-Mexico Border Closure to Stem Spread of Coronavirus,” USA Today, March 19, 2020. .

Une équipe d’épidémiologistes de l’Imperial College a estimé que la meilleure campagne possible d’atténuation – qui consiste à aplatir la courbe des cas en plaçant en quarantaine les personnes dépistées et en appliquant des mesures de distanciation sociale pour les personnes âgées – conduirait malgré tout les États-Unis à 1,1 millions de morts et à un nombre de cas qui excéderait huit fois le nombre de lits de soins intensifs disponibles dans le pays6Neil M. Ferguson et al. on behalf of the Imperial College COVID-19 Response Team, “Impact of Non-Pharmaceutical Interventions (NPIs) to Reduce COVID-19 Mortality and Healthcare Demand,” March 16, 2020. . La suppression de la maladie – qui vise quant à elle à mettre un terme à l’épidémie – amènerait à des politiques de santé publique proches de celles déployées en Chine, impliquant la mise en quarantaine des personnes infectées et des membres de leur famille, la généralisation de la distanciation sociale et la fermeture des institutions. Une telle politique ramènerait les États-Unis vers une fourchette d’environ 200 000 morts.

L’équipe de l’Imperial College estime qu’une campagne de suppression devrait durer au moins dix-huit mois pour parvenir à ses fins, avec des conséquences importantes en termes de contraction économique et de délabrement des services communautaires. L’équipe a proposé d’équilibrer les impératifs sanitaires et économiques en alternant les mises en quarantaine et les sorties de quarantaine, avec pour déclencheur un niveau défini de disponibilité des lits de soins intensifs.

D’autres modélisateurs ont réagi à cette publication. Une équipe dirigée par Nassim Taleb, l’auteur du fameux concept de « Black Swan », a estimé que le modèle proposé par l’Imperial College négligeait le traçage des contacts (« contact tracing ») et la surveillance porte à porte7Nassim Nicholas Taleb, The Black Swan (New York: Random House, 2007); Chen Shen, Nassim Nicholas Taleb, and Yaneer Bar-Yam, “Review of Ferguson et al. ‘Impact of Non-Pharmaceutical Interventions,’” New England Complex Systems Institute, March 17, 2020. . Mais cette réserve ne tient pas compte du fait que l’épidémie a devancé la volonté de nombreux gouvernements de mettre en place un tel cordon sanitaire (en français dans le texte, NdT). Ce n’est que lorsque l’épidémie commencera à ralentir que de nombreux pays envisageront de telles mesures et disposeront, le cas échéant, de tests fonctionnels et fiables. Comme l’a dit un petit malin : « Le Coronavirus est trop radical. L’Amérique a besoin d’un virus plus modéré, face auquel nous pourrons réagir graduellement. »8 NewTmrw, Twitter post, March 21, 2020.

Le groupe mené par Taleb note également que l’équipe de l’Imperial College refuse d’examiner les conditions qui permettraient d’entrainer l’extinction du virus. Une telle disparition ne veut pas dire une absence totale de cas, mais un isolement suffisant pour que des cas isolés ne produisent pas de nouvelles chaines d’infection. En Chine, seul 5% des gens ayant été en contact avec une personne infectée ont développé la maladie par la suite. C’est pourquoi le programme chinois de suppression de la maladie a la faveur de l’équipe de Taleb, dans la mesure où il cherche à réagir suffisamment rapidement pour briser la vague épidémique, sans se lancer dans un marathon chorégraphique, alternant des phases de contrôle sanitaire avec des phases de relâchement destinées à éviter une pénurie de main d’œuvre. En d’autres termes, l’approche stricte (et exigeante en ressources) de la Chine éviterait à sa population le confinement de plusieurs mois – voire de plusieurs années – auquel l’équipe de l’Imperial College recommande aux autres pays de prendre part.

Mais l’épidémiologiste et mathématicien Rodrick Wallace, l’un des auteurs de cet article, propose de renverser complètement les règles établies en matière de modélisation. La modélisation des situations d’urgence, quoique nécessaire, ne sait jamais par où, ni quand elle doit commencer. Or, les causes structurelles ont également leur importance dans la compréhension d’une situation d’urgence. Les inclure dans les modèles nous aide à mieux réagir, au lieu de chercher simplement à relancer l’économie, quand bien même celle-ci est à l’origine du problème.

« Si l’on donne suffisamment de moyens aux pompiers, écrit Wallace, la plupart du temps et dans des conditions normales, la majorité des feux peuvent être contenus avec un minimum de victimes et de dégâts matériels. Toutefois, cette capacité à contenir les incendies est fondamentalement dépendante d’une entreprise nettement moins romantique, quoique non moins héroïque : l’ensemble des efforts de régulation, persistants et continus, qui visent à limiter l’émergence des risques, à travers la mise en place et l’application de réglementations, tout en s’assurant que les équipements sanitaires, ainsi que les ressources permettant de lutter contre les incendies et de protéger les bâtiments, sont fournis à tous en quantité suffisante.

Le contexte importe face à une infection pandémique, et les structures politiques actuelles, qui permettent aux multinationales de l’agriculture de privatiser les profits, tout en externalisant et en socialisant les coûts, doivent faire l’objet de telles règlementations, afin de ré-internaliser ces coûts si nous voulons éviter une pandémie réellement massive et meurtrière dans un futur proche9Rodrick Wallace, “Pandemic Firefighting vs. Pandemic Fire Prevention” (manuscrit non publié, 20 mars 2020). Disponible sur demande à l’auteur. . »

L’échec de la préparation et de la réaction face à l’épidémie n’a donc pas commencé en décembre, lorsque plusieurs pays du globe ont raté une occasion de réagir, alors que le Covid-19 se répandait hors de Wuhan. Aux États-Unis par exemple, cet échec n’a pas commencé lorsque Donald Trump a démantelé l’équipe de la sécurité nationale chargée de préparer le pays à une pandémie, ou bien lorsqu’il a laissé 700 postes vacants au Centre de Contrôle des Maladies (CDC)10Jonathan Allen, “Trump’s Not Worried About Coronavirus: But His Scientists Are,” NBC News, February 26, 2020; Deb Riechmann, “Trump Disbanded NSC Pandemic Unit That Experts Had Praised,” AP News, March 14, 2020. . Il n’a pas commencé non plus en 2017, lorsque le gouvernement fédéral n’a pris aucune mesure suite à une simulation de pandémie qui a montré que le pays n’était pas préparé11David E. Sanger, Eric Lipton, Eileen Sullivan, and Michael Crowley, “Before Virus Outbreak, a Cascade of Warnings Went Unheeded,” New York Times, March 19, 2020. . Pas plus qu’il n’a commencé, comme le rapporte un gros titre de l’agence Reuters, lorsque les États-Unis « ont supprimé le poste d’expert du CDC en Chine quelques mois avant l’apparition du virus », quand bien même l’absence de contact direct et précoce d’un expert américain sur le terrain en Chine a certainement affaibli la réponse des États-Unis12Marisa Taylor, “Exclusive: U.S. Axed CDC Expert Job in China Months Before Virus Outbreak,” Reuters, March 22, 2020. . Il n’a pas commencé non plus avec la décision déplorable de ne pas utiliser les tests déjà disponibles, fournis par l’OMS. Pris ensemble, les retards dans l’obtention des premières informations, combinés avec l’impasse totale sur le dépistage, seront indubitablement responsables de nombreux décès, qui se compteront probablement par milliers.

Mais cet échec était en réalité programmé depuis des années, tandis que les biens communs de la santé publique étaient simultanément négligés et soumis à des impératifs de rentabilité13Howard Waitzkin, ed., Health Care Under the Knife: Moving Beyond Capitalism for Our Health (New York: Monthly Review Press, 2018). . Un pays soumis à une diète épidémiologique, à la fois individualisée et fondée sur la logique du « juste à temps » (une contradiction totale), disposant d’à peine assez de lits d’hôpitaux et d’équipements pour les opérations normales, est par définition incapable de mobiliser les ressources nécessaires pour conduire une politique de suppression comme celle menée en Chine.

En reprenant dans des termes plus explicitement politiques les remarques de l’équipe de Taleb sur les stratégies de modélisation, l’écologue des maladies infectieuses Luis Fernando Chaves, un autre co-auteur de cet article, fait référence à la dialectique des biologistes Richard Levins et Richard Lewontin pour montrer que le fait de « laisser parler les chiffres » ne sert en réalité qu’à dissimuler l’ensemble des hypothèses sous-jacentes14Richard Lewontin and Richard Levins, “Let the Numbers Speak,” International Journal of Health Services 30, no. 4 (2000): 873–77. . Des modèles comme ceux de l’étude de l’Imperial College limitent explicitement le spectre d’analyse à des questions taillées sur-mesure pour le cadre de l’ordre social dominant. De par leur conception même, ces modèles ne parviennent pas à saisir l’ensemble des forces de marché qui alimentent les épidémies, pas plus que les décisions politiques qui sous-tendent les réactions et les interventions.

Consciemment ou non, les projections qui en résultent placent la protection de la santé de tous au second plan, y compris les milliers de personnes les plus vulnérables qui mourraient si un pays devait mettre en place une bascule entre le contrôle de la maladie et l’économie. La vision foucaldienne d’un État agissant sur une population pour préserver ses propres intérêts ne constitue qu’une actualisation, quoique plus bénigne, de l’offensive malthusienne en faveur de l’immunité collective défendue par le gouvernement conservateur britannique et maintenant par les Pays-Bas, et qui consiste à laisser le virus se répandre sans entrave parmi la population15Owen Matthews, “Britain Drops Its Go-It-Alone Approach to Coronavirus,” Foreign Policy, March 17, 2020; Rob Wallace, “Pandemic Strike,” Uneven Earth, March 16, 2020; Isabel Frey, “‘Herd Immunity’ Is Epidemiological Neoliberalism,” Quarantimes, March 19, 2020. . Au-delà d’un espoir idéologique, il n’existe guère de preuves que l’immunité collective constituerait la garantie d’un arrêt de l’épidémie. Le virus peut aisément continuer à évoluer sous la couverture immunitaire de la population.

Intervention

Que faudrait-il faire alors ? D’abord, nous devons comprendre que, même en répondant à l’urgence de façon adéquate, nous serons toujours pris par la nécessité et par le danger.

Nous devons nationaliser les hôpitaux, comme l’a fait l’Espagne en réponse à l’épidémie16Adam Payne, “Spain Has Nationalized All of Its Private Hospitals as the Country Goes into Coronavirus Lockdown,” Business Insider, March 16, 2020. . Nous devons augmenter drastiquement la quantité de tests disponibles et la vitesse de leur mise en œuvre, comme l’a fait le Sénégal17Jeva Lange, “Senegal Is Reportedly Turning Coronavirus Tests Around ‘within 4 Hours’ While Americans Might Wait a Week,” Yahoo News, March 12, 2020. . Nous devons socialiser la production pharmaceutique18Steph Sterling and Julie Margetta Morgan, New Rules for the 21st Century: Corporate Power, Public Power, and the Future of Prescription Drug Policy in the United States (New York: Roosevelt Institute, 2019). . Nous devons mettre en place une protection maximale pour les soignants, afin de ralentir leur infection. Nous devons garantir le droit à la réparation des respirateurs et du reste de l’équipement médical19Jason Koebler, “Hospitals Need to Repair Ventilators: Manufacturers Are Making That Impossible,” Vice, March 18, 2020. . Nous devons commencer à produire massivement des cocktails d’antiviraux, comme le remdesivir, et l’ancien traitement antipaludique à base de chloroquine (ainsi que tous les autres médicaments qui semblent prometteurs), tout en conduisant des essais cliniques afin de vérifier leur efficacité hors des laboratoires20Manli Wang et al., “Remdesivir and Chloroquine Effectively Inhibit the Recently Emerged Novel Coronavirus (2019-nCoV) In Vitro,” Cell Research 30 (2020): 269–71. . Une politique de planification devrait être mise en place afin de (1) contraindre les entreprises à produire les respirateurs nécessaires et le matériel de protection individuelle à destination des travailleurs du soin et de la santé, et (2) prioriser leur attribution aux lieux qui en ont le plus besoin.

Nous devons impérativement mettre en place un contingent massif pour lutter contre la pandémie et fournir la force de travail nécessaire – de la recherche jusqu’au soin – afin de nous rapprocher de ce que le virus (et tous les autres pathogènes à venir) exige de nous. Il nous faut faire correspondre la quantité de cas avec le nombre de lits de soins intensifs disponibles, mais également avec le personnel et les équipements nécessaires, afin que la logique de suppression puisse combler l’écart actuel. En d’autres termes, nous ne pouvons pas accepter l’idée de simplement survivre à l’attaque aérienne et virale en cours, pour revenir finalement à l’isolement des cas et au traçage des contacts afin de maintenir l’épidémie sous un certain seuil. Nous devons recruter dès maintenant suffisamment de gens pour procéder au dépistage du Covid-19, maison après maison, tout en leur fournissant l’équipement nécessaire à leur protection, à commencer par les masques adéquats. En chemin, nous devons également mettre entre parenthèse un fonctionnement social fondé sur l’expropriation, depuis les propriétaires fonciers jusqu’aux sanctions contre d’autres pays, afin que les gens puissent survivre à la fois à la maladie et à son traitement.

Cependant, tant qu’un tel programme ne sera pas mis en place, la plus grande partie de la population restera largement abandonnée. Même s’il faut continuer à faire pression sur les gouvernements récalcitrants, suivant en cela l’esprit d’une tradition qui s’est trop souvent perdue dans l’organisation du prolétariat depuis 150 ans, les gens ordinaires qui le peuvent devraient rejoindre les groupes d’entraides et les brigades de quartier qui émergent un peu partout21Autonomous Groups Are Mobilizing Mutual Aid Initiatives to Combat the Coronavirus,” It’s Going Down, March 20, 2020. . Les professionnels de la santé publique, que les syndicats pourraient contribuer à mobiliser, devraient former ces groupes afin d’éviter que des actes de bienveillance ne contribuent à la propagation du virus.

Insister sur la nécessité d’inclure les origines structurelles du virus dans la planification des mesures d’urgence, nous offre un élément clé afin de faire passer, à toutes les étapes, la protection de la population avant les profits.

L’un des nombreux périls qui nous menace serait de normaliser la « folie des merdes de chauve-souris » (batshit crazy) qui se répand actuellement, une caractérisation d’autant plus hasardeuse que le syndrome dont souffre les patients ressemble, de façon proverbiale, à de la merde de chauve-souris dans les poumons. Nous devons conserver le choc initial, celui que nous avons ressenti en apprenant qu’un autre virus du SRAS était sorti de son refuge sauvage et, qu’en l’espace de huit semaines, il s’était répandu à travers toute l’humanité22Kristian G. Andersen, Andrew Rambaut, W. Ian Lipkin, Edward C. Holmes, and Robert F. Garry, “The Proximal Origin of SARS-CoV-2,” Nature Medicine (2020). . Le virus est apparu à l’une des extrémités d’une chaîne d’approvisionnement régionale en produits exotiques, parvenant à déclencher une chaîne d’infection interhumaines à l’autre extrémité de la chaîne, dans la ville de Wuhan, en Chine23Rob Wallace, “Notes on a Novel Coronavirus,” MR Online, January 29, 2020. . À partir de là, l’épidémie s’est diffusée localement, avant de grimper dans des avions et des trains, se répandant à travers le monde en suivant un réseau de transport global et structuré, descendant progressivement des grandes villes vers les plus petites24Marius Gilbert et al., “Preparedness and Vulnerability of African Countries Against Importations of COVID-19: A Modelling Study,” Lancet 395, no. 10227 (2020): 871–77. .

Si l’on excepte des descriptions du marché d’aliments sauvages avec les stéréotypes typiques de l’orientalisme, peu d’efforts ont été consacrés aux questions les plus évidentes. Comment le secteur des aliments exotiques est-il parvenu au standing lui permettant de faire cohabiter ses produits avec ceux du marché traditionnel, notamment avec le bétail qui est vendu sur le plus grand marché de Wuhan ? Les animaux n’étaient pas vendus à la sauvette, à l’arrière d’un camion ou au fond d’une ruelle. Imaginez tous les permis et les paiements que cela impliquait (sans parler de la déréglementation que cela suppose)25Juanjuan Sun, “The Regulation of ‘Novel Food’ in China: The Tendency of Deregulation,” European Food and Feed Law Review 10, no. 6 (2015): 442–48. . Bien au-delà de la pêche, le marché mondial des denrées alimentaires sauvages constitue un secteur de plus en plus formalisé, toujours plus capitalisé par les mêmes sources de capitaux que celles qui soutiennent la production agricole industrielle26Emma G. E. Brooks, Scott I. Robertson, and Diana J. Bell, “The Conservation Impact of Commercial Wildlife Farming of Porcupines in Vietnam,” Biological Conservation 143, no. 11 (2010): 2808–14. . Bien que l’ampleur de la production soit sans commune mesure, la distinction entre les deux domaines est aujourd’hui plus opaque que jamais.

Les enchevêtrements de la géographie économique remontent depuis le marché de Wuhan jusqu’à l’arrière-pays, où des produits exotiques et traditionnels sont élevés dans des exploitations situées en bordure de territoires sauvages en régression27Mindi Schneider, “Wasting the Rural: Meat, Manure, and the Politics of Agro-Industrialization in Contemporary China,” Geoforum 78 (2017): 89–97. . Comme la production industrielle empiète sur les dernières forêts, l’exploitation des ressources alimentaires sauvages doit s’aventurer plus loin pour élever ses mets de choix, ou bien piller les dernières populations. En conséquence, les agents pathogènes les plus exotiques, dans le cas présent le virus de chauve-souris SRAS-CoV-2, se retrouvent dans un camion, chez des animaux destinés à la consommation ou chez les travailleurs qui s’en occupent, propulsés d’un bout à l’autre d’un circuit périurbain qui s’allonge sans cesse, pour finalement atteindre la scène internationale28Robert G. Wallace, Luke Bergmann, Lenny Hogerwerf, Marius Gilbert, “Are Influenzas in Southern China Byproducts of the Region’s Globalising Historical Present?,” in Influenza and Public Health: Learning from Past Pandemics, ed. Jennifer Gunn, Tamara Giles-Vernick, and Susan Craddock (London: Routledge, 2010); Alessandro Broglia and Christian Kapel, “Changing Dietary Habits in a Changing World: Emerging Drivers for the Transmission of Foodborne Parasitic Zoonoses,” Veterinary Parasitology 182, no. 1 (2011): 2–13. .

Infiltration

Ce lien mérite d’être approfondi, tant pour nous aider à planifier l’avenir depuis l’épidémie actuelle, que pour nous permettre de comprendre comment l’humanité s’est conduite elle-même dans un tel piège.

Certains agents pathogènes émergent du cœur même des centres de production. On peut ainsi penser à des bactéries d’origine alimentaires, comme Salmonella et Campylobacter. Mais de nombreux autres, comme le Covid-19, trouvent leurs origines aux frontières de la production capitaliste. Ainsi, au moins 60% des nouveaux agents pathogènes humains ont émergé en passant des animaux sauvages aux communautés humaines locales (avant que les plus efficaces ne se répandent dans le reste du monde)29David Molyneux et al., “Zoonoses and Marginalised Infectious Diseases of Poverty: Where Do We Stand?,” Parasites & Vectors 4, no. 106 (2011). .

Un certain nombre de sommités dans le champ de l’écosanté (dont certaines sont en partie financées par Colgate-Palmolive et Johnson & Johnson, entreprises de pointe en matière de déforestation agro-industrielle), ont dressé une carte mondiale basée sur les épidémies depuis 1940, afin de prédire les zones où de nouveaux agents pathogènes sont susceptibles d’émerger à l’avenir30Stephen S. Morse et al., “Prediction and Prevention of the Next Pandemic Zoonosis,” Lancet 380, no. 9857 (2012): 1956–65; Rob Wallace, Big Farms Make Big Flu: Dispatches on Infectious Disease, Agribusiness, and the Nature of Science (New York: Monthly Review Press, 2016). .

Plus la couleur est chaude sur la carte, plus il est probable qu’un nouvel agent pathogène émerge à cet endroit. Mais dans la confusion des géographies absolues, cette carte – rouge vif sur la Chine, l’Inde, l’Indonésie et de larges zones de l’Amérique latine et de l’Afrique – rate un point essentiel. En se concentrant sur les zones d’émergence des épidémies, elle ignore totalement les relations partagées entre les acteurs économiques globaux qui façonnent pourtant les épidémies31Robert G. Wallace et al., “The Dawn of Structural One Health: A New Science Tracking Disease Emergence Along Circuits of Capital,” Social Science & Medicine 129 (2015): 68–77; Wallace, Big Farms Make Big Flu. . Les intérêts du capital, qui soutiennent les changements induits par le développement et la production dans l’usage des terres et dans l’émergence de maladie dans les parties sous-développées du globe, ont également tout intérêt à soutenir les tentatives pour faire reposer la responsabilité des épidémies sur les populations indigènes et la « saleté » de leurs pratiques culturelles32Steven Cummins, Sarah Curtis, Ana V. Diez-Roux, and Sally Macintyre, “Understanding and Representing ‘Place’ in Health Research: A Relational Approach,” Social Science & Medicine 65, no. 9 (2007): 1825–38; Luke Bergmann and Mollie Holmberg, “Land in Motion,” Annals of the American Association of Geographer, 106, no. 4 (2016): 932–56; Luke Bergmann, “Towards Economic Geographies Beyond the Nature-Society Divide,” Geoforum 85 (2017): 324–35. . La préparation de la viande de brousse et les enterrements domestiques sont deux pratiques que l’on blâme habituellement pour leur rôle dans l’émergence de nouveaux agents pathogènes. Mais si l’on considère à l’inverse les apports des géographies relationnelles, ce sont New York, Londres et Hong Kong, principales sources de la circulation globale du capital, qui deviennent également les pires points chauds épidémiques du monde.

En outre, les zones d’émergence des épidémies ne sont même plus organisées selon des schémas politiques traditionnels. L’inégalité des échanges écologiques – qui délocalise les pires dégâts de l’agriculture industrielle vers le Sud – a évolué depuis l’exploitation des ressources locales via un impérialisme étatique, pour se métamorphoser en de nouveaux complexes qui transcendent les échelles et les marchandises33Andrew K. Jorgenson, “Unequal Ecological Exchange and Environmental Degradation: A Theoretical Proposition and Cross-National Study of Deforestation, 1990–2000,” Rural Sociology 71, no. 4 (2006): 685–712; Becky Mansfield, Darla K. Munroe, and Kendra McSweeney, “Does Economic Growth Cause Environmental Recovery? Geographical Explanations of Forest Regrowth,” Geography Compass 4, no. 5 (2010): 416–27; Susanna B. Hecht, “Forests Lost and Found in Tropical Latin America: The Woodland ‘Green Revolution,’” Journal of Peasant Studies 41, no. 5 (2014): 877–909; Gustavo de L. T. Oliveira, “The Geopolitics of Brazilian Soybeans,” Journal of Peasant Studies 43, no. 2 (2016): 348–72. . L’agro-industrie reconfigure ses activités extractives en réseaux spatialement discontinus, s’étendant sur des territoires d’échelles variables34Mariano Turzi, “The Soybean Republic,” Yale Journal of International Affairs 6, no. 2 (2011); Rogério Haesbaert, El Mito de la Desterritorialización: Del ‘Fin de Los Territorios’ a la Multiterritorialidad (Mexico City: Siglo Veintiuno, 2011); Clara Craviotti, “Which Territorial Embeddedness? Territorial Relationships of Recently Internationalized Firms of the Soybean Chain,” Journal of Peasant Studies 43, no. 2 (2016): 331–47. . Par exemple, une série de multinationales, véritables « Républiques du Soja », s’étendent désormais à travers la Bolivie, le Paraguay, l’Argentine et le Brésil. Cette nouvelle donne géographique est incorporée à travers des transformations dans les structures managériales des entreprises, la capitalisation, la sous-traitance, les chaînes d’approvisionnement, ainsi que dans les pratiques de leasing (ou « crédit-bail », NdT) et de regroupement transnational des terres35Wendy Jepson, Christian Brannstrom, and Anthony Filippi, “Access Regimes and Regional Land Change in the Brazilian Cerrado, 1972–2002,” Annals of the Association of American Geographers 100, no. 1 (2010): 87–111; Patrick Meyfroidt et al., “Multiple Pathways of Commodity Crop Expansion in Tropical Forest Landscapes,” Environmental Research Letters 9, no 7 (2014); Oliveira, “The Geopolitics of Brazilian Soybeans”; Javier Godar, “Balancing Detail and Scale in Assessing Transparency to Improve the Governance of Agricultural Commodity Supply Chains,” Environmental Research Letters 11, no. 3 (2016). . À cheval sur les frontières nationales, ces « pays marchandises » s’intègrent avec souplesse par-delà les frontières écologiques et politiques, produisant au passage de nouvelles situations épidémiologiques36Rodrick Wallace et al., Clear-Cutting Disease Control: Capital-Led Deforestation, Public Health Austerity, and Vector-Borne Infection (Basel: Springer, 2018). .

Publicité du groupe Syngenta, 2003

Par exemple, malgré un exode, qui se poursuit à l’échelle du globe, depuis des zones rurales marchandisées vers des bidonvilles urbains, le fossé entre zones rurales et urbaines, qui est à l’origine de bon nombre de discussions sur l’origine des maladies, ne prend pas en compte les phénomènes liés à la main d’œuvre rurale et à la croissance rapide de villes rurales dans les espaces périurbains, comme les desakotas (villages-villes) ou les zwischenstadt (villes intermédiaires). Mike Davis et d’autres auteurs ont montré comment ces espaces nouvellement urbanisés agissent à la fois comme des marchés locaux et comme des pôles régionaux pour la circulation globale des produits agricoles37Mike Davis, Planet of Slums (New York: Verso, 2016); Marcus Moench & Dipak Gyawali, Desakota: Reinterpreting the Urban-Rural Continuum (Kathmandu: Institute for Social and Environmental Transition, 2008); Hecht, “Forests Lost and Found in Tropical Latin America.” . Certaines de ces régions sont même entrées dans une phase « post-agricole »38 Ariel E. Lugo, “The Emerging Era of Novel Tropical Forests,” Biotropica 41, no. 5 (2009): 589–91. . En conséquence, la dynamique des pathologies forestières, première source d’agents pathogènes, n’est plus limitée au seul arrière-pays. Les épidémiologies qui leurs sont associées sont elles-mêmes devenues relationnelles, leurs effets se faisant sentir à travers le temps et l’espace. Un SRAS peut se propager soudainement aux humains d’une grande ville, quelques jours seulement après avoir quitté une caverne de chauve-souris.

Les écosystèmes, dans lesquelles ces virus « sauvages » étaient en partie contenus grâce à la complexité des forêts tropicales, sont radicalement uniformisés et simplifiés du fait de la déforestation induite par l’action du capital, et, à l’autre bout du spectre du développement périurbain, par les déficits en matière de santé publique et d’assainissement de l’environnement39Robert G. Wallace and Rodrick Wallace, eds., Neoliberal Ebola: Modeling Disease Emergence from Finance to Forest and Farm (Basel: Springer, 2016); Wallace et al., Clear-Cutting Disease Control; Giorgos Kallis and Erik Swyngedouw, “Do Bees Produce Value? A Conversation Between an Ecological Economist and a Marxist Geographer,” Capitalism Nature Socialism 29, no. 3 (2018): 36–50. . Alors que de nombreux pathogènes sylvatiques meurent avec leurs espèces hôtes, un sous-ensemble d’infections qui s’éteignaient relativement rapidement dans la forêt, ne serait-ce que du fait de rencontres trop irrégulières avec leurs espèces hôtes typiques, se propagent désormais à travers des populations humaines sensibles, dont la vulnérabilité aux infections est encore exacerbée dans les villes par des programmes d’austérité et des réglementations corrompues. Même en présence de vaccins efficaces, les épidémies qui en résultent se caractérisent par une ampleur, une durée et une dynamique accrues. Ce qui ne provoquait autrefois que des contagions locales se change aujourd’hui en épidémies, qui se propagent en suivant les réseaux mondiaux de commerce et de transport40Robert G. Wallace et al., “Did Neoliberalizing West African Forests Produce a New Niche for Ebola?,” International Journal of Health Services 46, no. 1 (2016): 149–65. .

Carte des cas confirmés de Covid-19, John Hopkins University, 29 avril 2020

Par cet effet de parallaxe, et du seul fait d’un changement du contexte environnemental, des pathogènes connus de longue date comme Ebola, Zika, la malaria ou la fièvre jaune sont tous devenus des menaces régionales, bien qu’ils n’aient que peu évolué entre-temps41Wallace and Wallace, Neoliberal Ebola. . De maladies locales, qui infectaient de temps en temps des villages isolés, ils sont devenus des épidémies capables d’infecter des milliers de personnes dans les capitales. Et si l’on regarde de l’autre côté, même les animaux sauvages subissent les contrecoups de cette situation, alors qu’ils sont habituellement porteurs de certaines maladies depuis longtemps. Ainsi, du fait de la fragmentation de leurs populations par la déforestation, les singes du Nouveau Monde, sensibles à la forme sauvage de la fièvre jaune à laquelle ils sont exposés depuis au moins un siècle, perdent leur immunité collective et meurent par centaines de milliers42Júlio César Bicca-Marques and David Santos de Freitas, “The Role of Monkeys, Mosquitoes, and Humans in the Occurrence of a Yellow Fever Outbreak in a Fragmented Landscape in South Brazil: Protecting Howler Monkeys Is a Matter of Public Health,” Tropical Conservation Science 3, no. 1 (2010): 78–89; Júlio César Bicca-Marques et al., “Yellow Fever Threatens Atlantic Forest Primates,” Science Advances e-letter, May 25, 2017; Luciana Inés Oklander et al., “Genetic Structure in the Southernmost Populations of Black-and-Gold Howler Monkeys (Alouatta caraya) and Its Conservation Implications,” PLoS ONE 12, no. 10 (2017); Natália Coelho Couto de Azevedo Fernandes et al., “Outbreak of Yellow Fever Among Nonhuman Primates, Espirito Santo, Brazil, 2017,” Emerging Infectious Diseases 23, no. 12 (2017): 2038–41; Daiana Mir, “Phylodynamics of Yellow Fever Virus in the Americas: New Insights into the Origin of the 2017 Brazilian Outbreak,” Scientific Reports 7, no. 1 (2017). .

Expansion

Du seul fait de son expansion globale, l’agriculture marchande agit à la fois comme un propulseur et comme un lien, par lequel des agents pathogènes d’origines diverses migrent depuis les réservoirs les plus isolés vers les zones internationales les plus peuplées43Mike Davis, The Monster at Our Door: The Global Threat of Avian Flu (New York: New Press, 2005); Jay P. Graham et al., “The Animal-Human Interface and Infectious Disease in Industrial Food Animal Production: Rethinking Biosecurity and Biocontainment,” Public Health Reports 123, no. 3 (2008): 282–99; Bryony A. Jones et al., “Zoonosis Emergence Linked to Agricultural Intensification and Environmental Change,” PNAS110, no. 21 (2013): 8399–404; Marco Liverani et al., “Understanding and Managing Zoonotic Risk in the New Livestock Industries,” Environmental Health Perspectives 121, no, 8 (2013); Anneke Engering, Lenny Hogerwerf, and Jan Slingenbergh, “Pathogen-Host-Environment Interplay and Disease Emergence,” Emerging Microbes and Infections 2, no. 1 (2013); World Livestock 2013: Changing Disease Landscapes (Rome: Food and Agriculture Organization of the United Nations, 2013). .

C’est à cet endroit, et tout au long du processus, que les nouveaux agents pathogènes s’infiltrent à l’intérieur des espaces clos de l’agriculture. Plus les chaînes d’approvisionnement sont longues et plus la déforestation associée est importante, plus les pathogènes zoonotiques qui pénètrent la chaîne alimentaire sont diversifiés (et exotiques). Parmi les pathogènes agricoles ou alimentaires récents, émergents ou réémergents, qui trouvent leur origine dans les activités anthropiques, on peut citer la peste porcine africaine, Campylobacter, Cryptosporidium, Cyclospora, l’ebolavirus Reston, E. coli O157:H7, la fièvre aphteuse, l’hépatite E, Listeria, le virus Nipah, la fièvre Q, Salmonella, Vibrio, Yersinia, ainsi que différentes sortes de nouveaux variants de la grippe, parmi lesquels H1N1 (2009), H1N2v, H3N2v, H5N1, H5N2, H5Nx, H6N1, H7N1, H7N3, H7N7, H7N9, and H9N244Robert V. Tauxe, “Emerging Foodborne Diseases: An Evolving Public Health Challenge,” Emerging Infectious Diseases 3, no. 4 (1997): 425–34; Wallace and Wallace, Neoliberal Ebola; Ellyn P. Marder et al., “Preliminary Incidence and Trends of Infections with Pathogens Transmitted Commonly Through Food—Foodborne Diseases Active Surveillance Network, 10 U.S. Sites, 2006–2017,” Morbidity and Mortality Weekly Report 67, no. 11 (2018): 324–28. .

Bien que cela ne soit pas intentionnel, toute la chaîne de production est organisée autour de pratiques qui accélèrent l’évolution de la virulence des agents pathogènes et leur transmission ultérieure45Robert G. Wallace, “Breeding Influenza: The Political Virology of Offshore Farming,” Antipode 41, no. 5 (2009): 916–51; Robert G. Wallace et al., “Industrial Agricultural Environments,” in The Routledge Handbook of Biosecurity and Invasive Species, ed. Juliet Fall, Robert Francis, Martin A. Schlaepfer, and Kezia Barker (New York: Routledge, à paraître). . Les monocultures génétiques – des animaux et des plantes qui partagent un génome quasiment identique – suppriment les barrières immunitaires qui, dans une population plus diversifiée, ralentissent la transmission46John H. Vandermeer, The Ecology of Agroecosystems (Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2011); Peter H. Thrall et al., “Evolution in Agriculture: The Application of Evolutionary Approaches to the Management of Biotic Interactions in Agro-Ecosystems,” Evolutionary Applications 4, no. 2 (2011): 200–15; R. Ford Denison, Darwinian Agriculture: How Understanding Evolution Can Improve Agriculture (Princeton: Princeton University Press, 2012); Marius Gilbert, Xiangming Xiao, and Timothy Paul Robinson, “Intensifying Poultry Production Systems and the Emergence of Avian Influenza in China: A ‘One Health/Ecohealth’ Epitome,” Archives of Public Health 75 (2017). . Les agents pathogènes peuvent donc désormais évoluer rapidement à partir des génotypes immunitaires les plus courants de leurs hôtes. Dans le même temps, la densification des conditions d’élevage diminue la réponse immunitaire47Mohammad Houshmar et al., “Effects of Prebiotic, Protein Level, and Stocking Density on Performance, Immunity, and Stress Indicators of Broilers,” Poultry Science 91, no. 2 (2012): 393–401; A. V. S. Gomes et al., “Overcrowding Stress Decreases Macrophage Activity and Increases Salmonella Enteritidis Invasion in Broiler Chickens,” Avian Pathology 43, no. 1 (2014): 82–90; Peyman Yarahmadi , Hamed Kolangi Miandare, Sahel Fayaz, and Christopher Marlowe A. Caipang, “Increased Stocking Density Causes Changes in Expression of Selected Stress- and Immune-Related Genes, Humoral Innate Immune Parameters and Stress Responses of Rainbow Trout (Oncorhynchus mykiss),” Fish & Shellfish Immunology 48 (2016): 43–53; Wenjia Li et al., “Effect of Stocking Density and Alpha-Lipoic Acid on the Growth Performance, Physiological and Oxidative Stress and Immune Response of Broilers,” Asian-Australasian Journal of Animal Studies 32, no, 12 (2019). . La taille plus importante des populations animales dans les fermes d’élevage, combinée à la densité de fermes industrielles, facilitent la transmission et la récurrence des infections48Virginia E. Pitzer et al., “High Turnover Drives Prolonged Persistence of Influenza in Managed Pig Herds,” Journal of the Royal Society Interface 13, no. 119 (2016); Richard K. Gast et al., “Frequency and Duration of Fecal Shedding of Salmonella Enteritidis by Experimentally Infected Laying Hens Housed in Enriched Colony Cages at Different Stocking Densities,” Frontiers in Veterinary Science (2017); Andres Diaz et al., “Multiple Genome Constellations of Similar and Distinct Influenza A Viruses Co-Circulate in Pigs During Epidemic Events,” Scientific Reports 7 (2017). . La production à débit rapide, qui caractérise toute production industrielle, fournit un stock continuellement renouvelé de sujets vulnérables à l’échelle des étables, des fermes et des régions, ce qui supprime le plafond qui freine d’ordinaire l’évolution de la mortalité des pathogènes49Katherine E. Atkins et al., “Modelling Marek’s Disease Virus (MDV) Infection: Parameter Estimates for Mortality Rate and Infectiousness,” BMC Veterinary Research 7, no. 70 (2011); John Allen and Stephanie Lavau, “‘Just-in-Time’ Disease: Biosecurity, Poultry and Power,” Journal of Cultural Economy 8, no. 3 (2015): 342–60; Pitzer et al., “High Turnover Drives Prolonged Persistence of Influenza in Managed Pig Herds”; Mary A. Rogalski, “Human Drivers of Ecological and Evolutionary Dynamics in Emerging and Disappearing Infectious Disease Systems,” Philosophical Transactions of the Royal Society B 372, no. 1712 (2017). . Le fait de regrouper de nombreux animaux ensemble favorise les souches qui les infectent le mieux. L’abaissement de l’âge des abattages – six semaines pour les poulets – augmente le risque de sélectionner des pathogènes à même de survivre à des systèmes immunitaires plus robustes50Wallace, “Breeding Influenza”; Katherine E. Atkins et al., “Vaccination and Reduced Cohort Duration Can Drive Virulence Evolution: Marek’s Disease Virus and Industrialized Agriculture,” Evolution 67, no. 3 (2013): 851–60; Adèle Mennerat, Mathias Stølen Ugelvik, Camilla Håkonsrud Jensen, and Arne Skorping, “Invest More and Die Faster: The Life History of a Parasite on Intensive Farms,” Evolutionary Applications10, no. 9 (2017): 890–96. . L’extension de l’aire géographique du commerce et de l’export d’animaux vivants a accru la diversité des segments génomiques que leurs pathogènes peuvent échanger entre eux, accélérant ainsi le rythme auquel les agents infectieux peuvent explorer leurs possibilités évolutives51Martha I. Nelson et al., “Spatial Dynamics of Human-Origin H1 Influenza A Virus in North American Swine,” PLoS Pathogens 7, no. 6 (2011); Trevon L. Fuller et al., “Predicting Hotspots for Influenza Virus Reassortment,” Emerging Infectious Diseases 19, no. 4 (2013): 581–88; Rodrick Wallace and Robert G. Wallace, “Blowback: New Formal Perspectives on Agriculturally-Driven Pathogen Evolution and Spread,” Epidemiology and Infection 143, no. 10 (2014): 2068–80; Ignacio Mena et al., “Origins of the 2009 H1N1 Influenza Pandemic in Swine in Mexico,” eLife 5 (2016); Martha I. Nelson et al., “Human-Origin Influenza A(H3N2) Reassortant Viruses in Swine, Southeast Mexico,” Emerging Infectious Diseases 25, no. 4 (2019): 691–700. .

Pourtant, bien que l’on puisse expliquer de toutes ces manières l’évolution et la progression des pathogènes, rien ou presque n’est fait pour endiguer ce phénomène, même à la demande de l’industrie elle-même, à l’exception de ce qui est nécessaire pour préserver les marges bénéficiaires trimestrielles face à une soudaine urgence épidémique52Wallace, Big Farms Make Big Flu, 192–201. . La tendance est plutôt à la réduction des inspections gouvernementales des fermes et des usines de transformation, à l’adoption de législations contre la surveillance publique, les révélations des activistes et contre le fait même de publier dans les médias des détails sur les circonstances des épidémies mortelles. Malgré les victoires judiciaires récentes contre les pesticides et la pollution liée aux fermes porcines, la direction privée de la production demeure entièrement centrée sur le profit. Les dégâts causés par les épidémies qui en résultent sont externalisés vers les cheptels, les cultures, les animaux sauvages, les travailleurs, les gouvernements locaux et nationaux, les services publiques de santé, et vers les systèmes agricoles alternatifs à l’étranger, comme s’il s’agissait là d’un impératif de sécurité nationale. Aux États-Unis, le CDC rapporte une expansion des épidémies d’origine alimentaire, tant du point de vue du nombre d’états touchés que des populations infectées53Safer Food Saves Lives,” Centers for Disease Control and Prevention, November 3, 2015; Lena H. Sun, “Big and Deadly: Major Foodborne Outbreaks Spike Sharply,” Washington Post, November 3, 2015; Mike Stobbe, “CDC: More Food Poisoning Outbreaks Cross State Lines,” KSL, November 3, 2015. .

Autrement dit, l’aliénation capitaliste favorise les agents pathogènes. Alors que l’intérêt général s’arrête aux portes des fermes et des usines agroalimentaires, les pathogènes, eux, contournent la biosécurité que l’industrie est prête à payer et se retournent finalement contre la société. La lucrative production des denrées du quotidien représente un grave danger moral, qui dévore nos biens communs en matière de santé.

Libération

Il y a une ironie révélatrice dans le fait que New York, l’une des plus grandes villes du monde, soit contrainte de se confiner pour se protéger du Covid-19 alors qu’elle est distante d’un hémisphère de l’origine du virus. Des millions de new-yorkais se terrent dans un parc de logements municipaux qui était géré encore récemment par Alicia Glen, la maire adjointe chargée du logement et du développement économique jusqu’en 201854Sally Goldenberg, “Alicia Glen, Who Oversaw de Blasio’s Affordable Housing Plan and Embattled NYCHA, to Depart City Hall,” Politico, December 19, 2018. . Glen est une ancienne cadre de Goldman Sachs. Elle y a supervisé le Urban Investment Group, une branche du groupe chargée de financer des projets urbains dans les mêmes communautés que les autres départements de la firme conduisaient vers la ligne rouge55Gary A. Dymski, “Racial Exclusion and the Political Economy of the Subprime Crisis,” Historical Materialism 17 (2009): 149–79; Harold C. Barnett, “The Securitization of Mortgage Fraud,” Sociology of Crime, Law and Deviance 16 (2011): 65–84. .

Évidemment, Glen n’est en aucun cas personnellement responsable de l’épidémie. Elle constitue plutôt un symbole d’une connexion dont les conséquences frappent désormais jusque chez nous. Trois ans avant d’être engagée par la ville de New York, à la faveur de la crise du logement et de la Grande Récession qu’elle avait en partie provoquée, son ancien employeur, ainsi que JPMorgan, Bank of America, Citigroup, Wells Fargo & Co. et Morgan Stanley, ont récupéré 63% du financement fédéral sous la forme de prêts d’urgence56Bob Ivry, Bradley Keoun, and Phil Kuntz, “Secret Fed Loans Gave Banks $13 Billion Undisclosed to Congress,” Bloomberg, November 21, 2011. . Goldman Sachs, débarrassé de ses frais généraux, a entrepris de diversifier ses avoirs afin de sortir de la crise. La banque a alors racheté 60% des actions du groupe Shuanghui Investment and Development, qui fait partie du gigantesque conglomérat chinois de l’agro-industrie ayant racheté l’entreprise américaine Smithfield Foods, le plus gros producteur de porcs au monde57Michael J. de la Merced and David Barboza, “Needing Pork, China Is to Buy a U.S. Supplier,” New York Times, May 29, 2013. . Pour 300 millions de dollars, Goldman Sachs a également acquis la propriété de dix fermes avicoles dans le Fujian et le Hunan, dans une région située à une province de Wuhan, à l’intérieur du bassin qui approvisionne la ville en nourriture sauvage58Goldman Sachs Pays US$300m for Poultry Farms,” South China Morning Post, August 4, 2008. . Aux côtés de la Deutsche Bank, la banque new-yorkaise a investi 300 millions supplémentaires pour développer l’élevage porcin dans ces mêmes provinces59Goldman Sachs Invests in Chinese Pig Farming,” Pig Site, August 5, 2008. .

Ces géographies relationnelles ont ainsi eu des conséquences dans les deux sens. D’abord, il y a cette pandémie qui se répand actuellement d’appartements en appartements, faisant de New York et des anciennes circonscriptions d’Alicia Glen l’épicentre du Covid-19 aux États-Unis. Mais il importe également de considérer le fait que, à la manière d’une boucle, une partie des causes de l’épidémie sont parties de New York, même si les investissements de Goldman Sachs peuvent sembler mineurs dans un système de la taille de l’agriculture chinoise.

En partant de la sortie raciste de Trump sur « le virus chinois » pour suivre tout le continuum libéral, le nationalisme des index accusateurs obscurcit la compréhension globale des interdépendances de l’État et du Capital60Katie Rogers, Lara Jakes, Ana Swanson, “Trump Defends Using ‘Chinese Virus’ Label, Ignoring Growing Criticism,” New York Times, March 18, 2020. . « Frères ennemis », comme les appelaient Karl Marx61Karl Marx, Capital: A Critique of Political Economy, vol. 3 (New York: Penguin, 1993), 362. . La mort et les préjudices subis par les travailleurs sur le champ de bataille, dans l’économie et maintenant jusque sur leurs canapés, où ils doivent se battre pour reprendre leur souffle, tout cela manifeste à la fois la compétition entre les élites pour s’accaparer des ressources naturelles déclinantes et les moyens mis en œuvre pour diviser et conquérir des masses humaines prises dans les engrenages de ces machinations.

En effet, à partir d’une pandémie qui découle du mode de production capitaliste, la nécessité d’une gestion étatique peut également offrir des opportunités prospères aux gestionnaires et aux bénéficiaires du système. À la mi-février, cinq sénateurs américains et vingt membres du Congrès ont vendu des millions de dollars d’actions, qu’ils détenaient à titre personnel, dans des industries susceptibles d’être mises à mal par la pandémie à venir62Eric Lipton, Nicholas Fandos, Sharon LaFraniere, and Julian E. Barnes, “Stock Sales by Senator Richard Burr Ignite Political Uproar,” New York Times, March 20, 2020. . Les politiciens ont ainsi commis un délit d’initiés, basé sur des renseignements qui n’étaient pas publics, quand bien même certains de ces élus continuaient à colporter publiquement les messages du régime selon lesquels la pandémie ne représentait pas une menace.

Au-delà de ces larcins grossiers, la corruption au niveau des États est systémique, un signe de la fin du cycle d’accumulation américain, qui se traduit par le retrait du capital.

Il y a quelque chose de relativement anachronique dans les efforts pour garder les vannes ouvertes, même si ceux-ci s’organisaient dans le sens d’une réification de la finance autour des matérialités sur lesquelles elle se fonde, à commencer par les écologies primaires – et leurs épidémiologies connexes. Pour Goldman Sachs, la pandémie, comme d’autres crises avant elle, offre une « marge de croissance » :

« Nous partageons l’optimisme des différents experts en matière de vaccins, ainsi que des chercheurs dans les entreprises de biotechnologies, optimisme qui se fonde sur les progrès notables qui ont été réalisés jusqu’à présent dans le domaine vaccinal et thérapeutique. Nous croyons que la peur s’estompera dès les premiers signes significatifs de tels progrès…  »

Essayer de spéculer à la baisse lorsque les objectifs annuels sont sensiblement plus élevés peut être une stratégie appropriée pour les traders à court terme, les stratégies d’investissement momentum et les gestionnaires de fonds spéculatifs, mais pas pour les investisseurs à long terme. De la même manière, il n’y a aucune garantie que le marché atteigne un jour les bas niveaux qui pourraient justifier des ventes aujourd’hui. D’autre part, nous avons davantage confiance dans le fait que le marché finira par atteindre les objectifs élevés qui avaient été fixés, du fait de la résilience et la prééminence de l’économie américaine.

Enfin, nous pensons que les niveaux actuels fournissent en réalité une occasion pour augmenter progressivement le niveau de risque d’un portefeuille. Pour ceux qui disposent d’un excès de liquidités et d’une bonne allocation stratégique de leurs actifs, c’est donc le bon moment pour commencer à augmenter progressivement la part d’actions S&P (indice boursier basé sur 500 grandes sociétés cotées sur les bourses aux Etats-Unis et représentant 80% de la capitalisation du marché boursier américain, NdT)63Sharmin Mossavar-Rahmani et al., “ISG Insight: From Room to Grow to Room to Fall,” Goldman Sachs’ Investment Strategy Group. . »

Révoltés par le carnage qui se déroule sous nos yeux, les peuples du monde en tirent des conclusions différentes64Corona Crisis: Resistance in a Time of Pandemic,” Marx21, March 21, 2020; International Assembly of the Peoples and Tricontinental Institute for Social Research, “In Light of the Global Pandemic, Focus Attention on the People,” Tricontinental, March 21, 2020. . Les circuits du capital et de la production, que les agents pathogènes marquent les uns après les autres comme des étiquettes radioactives, sont jugés scandaleux.

Comment caractériser de tels systèmes en allant au-delà, comme nous l’avons fait plus haut, de l’épisodique et du circonstanciel ? Notre groupe tente de déployer un modèle qui dépasse la démarche de la médecine coloniale moderne, que l’on retrouve également dans les approches de l’écosanté (Ecohealth) et de la santé intégrée (One Health), et qui se limite souvent à blâmer les petits exploitants indigènes et locaux pour la déforestation qui conduit à l’émergence de maladies mortelles65Wallace et al., “The Dawn of Structural One Health.” .

Notre théorie générale sur l’émergence de maladies dans un système néolibéral (incluant la Chine, eh oui !) combine ainsi l’analyse de différents éléments :

  • Les circuits globaux du capital
  • Le déploiement effectif dudit capital, et conséquemment la destruction de la complexité environnementale régionale, celle-là même qui permet de contenir la croissance des populations de pathogènes virulents
  • Les augmentations qui en résultent en termes de taux et d’éventail taxinomique des évènements de contagion
  • L’expansion des circuits de marchandises dans les espaces périurbains, qui transportent ces pathogènes nouveaux, via le bétail et le travail, depuis les arrière-pays les plus éloignés jusqu’aux villes régionales
  • La croissance des réseaux de transports globaux (et de commerce du bétail), qui véhiculent les pathogènes depuis les villes susmentionnées vers le reste du monde, en un temps record
  • Les manières dont ces réseaux fluidifient les transmissions, sélectionnant ainsi les pathogènes les plus meurtriers, pour le bétail comme pour les humains
  • Et puis, parmi d’autres choses encore, la diminution de la reproduction sur site des cheptels industriels, supprimant ainsi une forme de sélection naturelle qui fournit un service écosystémique protégeant en temps réel (et presque gratuitement) contre les maladies

La prémisse opératoire qui sous-tend tout cela, c’est que la cause du Covid19, ou d’autres pathogènes de ce type, ne se trouve pas seulement dans l’agent infectieux lui-même ou dans son évolution clinique, mais aussi dans le champ des relations écosystémiques que le capital et d’autres causes structurelles ont détourné à leur propre avantage66Wallace et al., “Did Neoliberalizing West African Forests Produce a New Niche for Ebola?”; Wallace et al., Clear-Cutting Disease Control. . La grande diversité des agents pathogènes, de leurs taxons, de leurs hôtes primaires, de leurs modes de transmissions, de leurs évolutions cliniques et de leurs conséquences épidémiologiques, les signaux qui nous conduisent à nous ruer, les yeux hagards, vers nos moteurs de recherche lors de chaque épidémie, tous ces éléments signalent des composantes et des filières différentes, mais qui suivent pourtant le même type de schéma pour ce qui est de l’utilisation des terres et de l’accumulation de la valeur.

Un programme général d’intervention doit donc être conduit en parallèle, bien en amont de l’apparition d’un virus en particulier.

Pour éviter d’en arriver aux pires résultats, la désaliénation offre le programme de la prochaine grande transition humaine : en finir avec l’idéologie coloniale, replacer l’humanité dans les cycles régénératifs de la Terre et redécouvrir une façon de nous individuer dans les multitudes, au-delà du capital et de l’État67Ernest Mandel, “Progressive Disalienation Through the Building of Socialist Society, or the Inevitable Alienation in Industrial Society?,” in The Marxist Theory of Alienation (New York: Pathfinder, 1970); Paolo Virno, A Grammar of the Multitude (Los Angeles: Semiotext(e), 2004); Del Weston, The Political Economy of Global Warming: The Terminal Crisis (London: Routledge, 2014); McKenzie Wark, General Intellects: Twenty-One Thinkers for the Twenty-First Century (New York: Verso, 2017); John Bellamy Foster, “Marx, Value, and Nature,” Monthly Review 70, no. 3 (July–August 2018): 122–36); Silvia Federici, Re-enchanting the World: Feminism and the Politics of the Commons (Oakland: PM, 2018). . Néanmoins, il ne suffira pas pour nous libérer du seul économisme, cette croyance que toutes les causes sont seulement économiques. Le capitalisme global est une hydre à plusieurs têtes qui s’approprie, intériorise et met en ordre de multiples couches de relations sociales68Butch Lee and Red Rover, Night-Vision: Illuminating War and Class on the Neo-Colonial Terrain (New York: Vagabond, 1993); Silvia Federici, Caliban and the Witch: Women, the Body and Primitive Accumulation(New York: Autonomedia, 2004); Anna Tsing, “Supply Chains and the Human Condition,” Rethinking Marxism 21, no. 2 (2009): 148–76; Glen Sean Coulthard, Red Skin, White Masks: Rejecting the Colonial Politics of Recognition (Minneapolis: University of Minnesota Press, 2014); Leandro Vergara-Camus, Land and Freedom: The MST, the Zapatistas and Peasant Alternatives to Neoliberalism (London: Zed, 2014); Jackie Wang, Carceral Capitalism (Los Angeles: Semiotext(e), 2018). . Pour actualiser, lieu après lieu, les régimes de valeurs régionaux, le capitalisme opère à travers les terrains complexes et entremêlés de la race, de la classe et du genre.

Au risque d’accepter les préceptes de ce que l’historienne Donna Haraway a écarté comme relevant d’une histoire du Salut – « Pouvons-nous désamorcer la bombe à temps ? » – la désaliénation doit démanteler ces multiples hiérarchies de l’oppression et les manières spécifiques dont elles interagissent localement avec les mécanismes d’accumulation69Donna Haraway, “A Cyborg Manifesto: Science, Technology, and Socialist-Feminism in the Late Twentieth Century,” in Simians, Cyborgs and Women: The Reinvention of Nature (New York: Routledge, 1991); Keeanga-Yamahtta Taylor, ed., How We Get Free: Black Feminism and the Combahee River Collective (Chicago: Haymarket, 2017). . Chemin faisant, nous devons nous tenir à distance de la tendance expansive du capital à la réappropriation, à travers des matérialismes productifs, sociaux ou symboliques70Joseph Fracchia, “Organisms and Objectifications: A Historical-Materialist Inquiry into the ‘Human and the Animal,’” Monthly Review 68, no. 10 (March 2017): 1–17; Omar Felipe Giraldo, Political Ecology of Agriculture: Agroecology and Post-Development (Basel: Springer, 2019). . Pour le dire autrement, nous devons nous tenir à distance de ce que l’on pourrait décrire comme un totalitarisme. Le capitalisme transforme tout en marchandise – l’exploration de Mars ici, le sommeil là-bas, les gisements de lithium, la réparation des respirateurs, et même la durabilité elle-même. Encore et encore, on retrouve la trace de ces incessantes permutations bien au-delà des usines ou des fermes. Une chose est on ne peut plus claire : quasiment tout le monde, tout le temps, est assujetti au marché et ce de bien des manières – un constat que les politiciens, qui plus est aujourd’hui, cherche à présenter comme une caractéristique anthropologique fondamentale71Franco Berardi, The Soul at Work: From Alienation to Autonomy (Los Angeles: Semiotext(e), 2009); Maurizio Lazzarato, Signs and Machines: Capitalism and the Production of Subjectivity (Los Angeles: Semiotext(e), 2014); Wark, General Intellects. .

En bref, une intervention réussie pour empêcher l’un des nombreux agents pathogènes, qui font la queue au bout du circuit agro-économique, de tuer un milliard de gens, implique nécessairement d’entrer en conflit global avec le capital et ses représentants locaux, quel que soit le nombre des fantassins de la bourgeoisie, parmi lesquels figure Alicia Glen, qui tentent de limiter les dégâts. Comme nous l’avons décrit dans nos travaux les plus récents, l’agro-industrie est en guerre avec la santé publique72Rodrick Wallace, Alex Liebman, Luke Bergmann, and Robert G. Wallace, “Agribusiness vs. Public Health: Disease Control in Resource-Asymmetric Conflict,” submitted for publication, 2020, available at https://hal.archives-ouvertes.fr. . Et la santé publique est en train de perdre.

Si, toutefois, une humanité élargie parvenait à gagner un tel conflit générationnel, nous pourrions alors nous reconnecter avec un métabolisme planétaire qui, quoique se manifestant différemment selon les lieux, reconnecterait nos écologies avec nos économies73Robert G. Wallace, Kenichi Okamoto, and Alex Liebman, “Earth, the Alien Planet,” in Between Catastrophe and Revolution: Essays in Honor of Mike Davis, ed. Daniel Bertrand Monk and Michael Sorkin (New York: UR, à paraître). . De tels idéaux sont plus que des affaires d’utopistes. Car ce faisant, nous nous dirigerions vers des solutions immédiates. Nous protégerions la complexité de la forêt, qui empêche les pathogènes les plus meurtriers de mettre leurs hôtes bien en ligne pour atteindre directement le réseau de transport international74Wallace et al., Clear-Cutting Disease Control. . Nous réintroduirions de la diversité dans le bétail et les cultures, et nous replacerions l’élevage et l’agriculture à des échelles qui empêchent les pathogènes d’augmenter leur virulence et leur aire géographique75Wallace et al., “Industrial Agricultural Environments.” . Nous permettrions aux animaux d’élevage de se reproduire sur place, relançant ainsi la sélection naturelle qui permet à l’évolution immunitaire de suivre les pathogènes en temps réel. Plus largement, nous arrêterions de traiter la nature et la communauté, si riche de tout ce dont nous avons besoin pour survivre, comme un concurrent de plus dont il s’agirait de triompher avec l’aide du marché.

La solution n’est rien de moins que de donner naissance à un monde (ou peut-être plutôt de revenir sur Terre). Celle-ci permettra également de résoudre – en nous retroussant les manches – bon nombre de nos problèmes les plus urgents. Endeuillé ou coincé dans son salon, de New York à Beijing, aucun d’entre nous ne veut revivre une telle épidémie. Oui, les maladies infectieuses resteront une menace, comme elles l’ont été durant la plus grande partie de l’histoire humaine, causant la majorité des décès prématurés. Mais étant donné le bestiaire pathogénique qui circule actuellement, et dont le pire se répand désormais presque chaque année, nous sommes exposés au risque de voir une autre pandémie mortelle dans un délai bien plus court que les cent ans d’accalmie qui nous séparent de 1918. Pouvons-nous réviser fondamentalement nos modes d’appropriation de la nature, et faire en sorte de prolonger la trêve avec ces infections ?


Rob Wallace, Alex Liebman, Luis Fernando Chaves and Rodrick Wallace, “COVID-19 and Circuits of Capital“, Monthly Review, 2020, Volume 72, Issue 01 (April 2020).


Rob Wallace est épidémiologiste et évolutionniste. Il a été consultant pour la FAO et les Centres de Contrôle et de Prévention des Maladies (CDC).

Alex Liebman est doctorant en géographie humaine à l’Univertisté Rutgers et est titulaire d’un Master en agronomie de l’Université du Minnesota.

Luis Fernando Chaves est un écologue spécialiste des maladies. Il a été chercheur à l’Institut de Recherche sur l’Education, la Nutrition et la Santé de Tres Rios, Costa Rica.

Rodrick Wallace est chercheur au Département d’Épidémiologie de l’Institut de Psychatrie de l’État de New York, Université Colombia.

Les auteurs remercient Kenichi Okamoto pour ses commentaires perspicaces.

Notes

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↟ 2. Depuis la publication de l’article original, une seconde vague épidémique semble s’amorcer en Asie, et en particulier à Singapour, NdT.
↟ 3. Brian M. Rosenthal, Joseph Goldstein, and Michael Rothfeld, “Coronavirus in N.Y.: ‘Deluge’ of Cases Begins Hitting Hospitals,” New York Times, March 20, 2020.
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